01 AGO 2018

Historia de la informática: un día cómo hoy informática en agosto

Aquí estamos con nuestra cita mensual que recuerda lo que pasó en la historia de la informática en agosto, una lectura perfecta si ya están bajo la sombrilla en la playa o si se están relajando en montaña o si aún están trabajando.

En los artículos anteriores, volvimos a recorrer la evolución informática y tecnológica en junio y en julio. Este mes vamos a descubrir el nacimiento de la web, el Harvard Mark 1 y el ordenador personal de IBM, una amenaza informática representada por el gusano Blaster, la producción del primer CD y la comercialización de Microsoft Windows 95.

 

6 de agosto de 1991: el primer sitio web de la historia

¿Quién inventó la World Wide Web? Tim Berners-Lee fue el inventor de la Word Wide Web, de aquí deriva la sigla www o w3. Tim Berners-Lee es un científico informático del CERN que en marzo de 1989 dio vida al proyecto de Internet a través de la presentación de un documento con su idea de red. Tim Berners-Lee se propuso crear un sistema para conectar los ordenadores de los centros de investigación para que pudieran intercambiarse informaciones. Las conexiones entre las distintas páginas tenían lugar, como todavía ocurre, mediante enlaces dando luz a los hipertextos. El servidor que albergaba el primer sitio web de la historia era el Next Cube, un ordenador creado por Steve Jobs. Para llegar al sitio web, por supuesto, se necesitaba un navegador, llamado WorldWideWeb, con una interfaz gráfica agradable y la capacidad de descargar videos, sonidos e imágenes.

A partir de 1993, el CERN dió el código fuente para que todos los usuarios pudieran aprovechar del  potencial de la world wide web, que desde entonces se ha ampliando y mejorado cada vez más. En Italia, el primer sitio web italiano remonta a la primavera de 1993 y es lo del “Centro di ricerca, sviluppo e studi superiori in Sardegna” (CRS4) (“Centro Nacional de Investigación”).

Hoy en día, el número de sitios web en el mundo ha superado los mil millones y medio, así como el número de los usuarios de Internet en el mundo que se acerca a lo de 4 mil millones. ¿Curiosos de todos estos números? ¡Consulten el contador Internet Live Stats!

En la imagen pueden ver el primer sitio web de la historia hecho por Tim Berners-Lee.

 

7 de agosto de 1944: el Harvard Mark I de IBM

El Harvard Mark I, también conocido como “Automatic Sequence Controlled Calculator” (ASCC) de IBM, es uno de los primeros ordenadores de la historia. Es un ordenador electromecánico cuya arquitectura aún se utiliza en la actualidad.

Fue Howard Aiken, un matemático estadounidense, quien trabajó en el proyecto durante 5 años. De hecho, la construcción de la calculadora comenzó en 1937 y terminó solo en 1944. La Marina de los Estados Unidos utilizó el primer prototipo de la Harvard Mark I durante la Segunda Guerra Mundial y en 1945 la calculadora fue donada a la Universidad de Harvard, donde se usó para 15 años.

La innovación de la Harvard Mark I reside en el hecho de que antes de los años ‘40 nadie había pensado en una calculadora digital capaz de resolver ecuaciones no lineales. En comparación con otras calculadoras de la época que usaban la arquitectura de Von Neumann, la Harvard Mark I era más rápida y más poderosa porque en cada señal de reloj, gracias a dos buses, podía realizar dos operaciones simultáneamente: acceder a los datos y realizar las instrucciones (con la arquitectura de Von Neumann, puesto que hay un bus, la calculadora o accedía a los datos o ejecutaba las instrucciones).

Il primo computer della storia è l'Harvard Mark I di IBM o Automatic Sequence Controlled Calculator

11 de agosto de 2003: se descubre la infección del gusano Blaster

En agosto de 2003, el gusano Blaster, también como Lovesan, Lovsan o Msblast, se propagó. Los ordenadores infectados por este virus fueron descubiertos solo desde el 11 de agosto. El gusano se propagó en los sistemas operativos Windows 2000 y Windows XP (32 bits). Los sistemas operativos Windows NT, Windows XP (64 bits) y Windows Server 2003 también tuvieron problemas de inestabilidad. El objetivo del gusano era desencadenar un ataque DDoS el 15 de agosto contra la puerta 80 de windowsupdate.com. Para evitar daños, Microsoft desactivó el sitio blanco.

El gusano conducía a la inestabilidad del sistema que también podía ser reiniciado si esta resultaba demasiado fuerte. Antes de reiniciarse, aparecía el mensaje: “Windows must now restart because the Remote Procedure Call (RPC) Service terminated unexpectedly” (“Windows debe reiniciarse porque el Servicio Remote Procedure Call (RPC) terminó inesperadamente”.)

Para lo que se refiere al método de propagación del virus, el gusano se propagaba automáticamente a otros ordenadores a través de métodos como el correo electrónico.

La propagación del gusano también se detuvo gracias a la sensibilización de los usuarios al respecto de la amenaza.

El 20 de agosto de 2003, el culpable de este ataque hacker fue arrestado: Jeffrey Lee Parson, que confesó y fue condenado a 18 meses de prisión.

12 de agosto de 1981: presentación del IBM PC

Presentado el 12 de agosto de 1998 y comercializado a partir del mes siguiente, el PC de IBM fue uno de los primeros ordenadores personales con microprocesador de arquitectura x86. Fue un gran éxito: se vendieron 200,000 ejemplares en el primer año y llevó a muchos otros productores a comercializar ordenadores clones conocidos como “compatibles con IBM“. La historia de la informática cuenta que, con el tiempo, todos estos productores, logrando conquistar grandes segmentos del mercado, pudieron proponer sus arquitecturas y tuvieron éxito, pero no fue posible decir lo mismo de IBM que en 2004 salió del mercado de los ordenadores personales.

En cuanto a sus características, el IBM PC era un ordenador electrónico digital basado en la arquitectura de von Neumann. Otras características son:

  • el único hardware del ordenador era la unidad de procesamiento central IBM 5150 y un teclado alfanumérico QWERTY de 83 teclas (era, por lo tanto, un ordenador de escritorio no all-in-one);
  • el ordenador estaba preparado para usar una pantalla de video elegida por el usuario. Respecto a la pantalla, IBM comercializaba dos modelos: el IBM 5151, que era un monitor de video monocromático con pantalla de fósforos verdes y la pantalla a color IBM 5153;
  • el microprocesador era un Intel 8088 que funcionaba a una frecuencia de reloj de 4.77 MHz;
  • la memoria primaria era de 64 kB, que podía ampliarse hasta 256 kB;
  • el ordenador no incluía ningún sistema operativo, pero IBM ofreció la posibilidad de instalar tres diferentes: PC DOS, CP/M-86 y UCSD p-System.

17 de agosto de 1982: Philips y el primer CD

DuPont, una empresa química estadounidense, y Philips fueron las empresas que trabajaron en el primer prototipo de CD. Sin embargo, las 2 se separaron pronto porque DuPont no vio el proyecto del CD como una buena inversión: el CD tendría una capacidad de 600 MB de datos, pero los ordenadores de la época tenían un disco duro de solo 20 MB, el CD tendría una capacidad exagerada en comparación con las necesidades reales de la época. Además de almacenar datos, el CD también se usaría para almacenar álbumes de música, pero incluso en este caso, este nuevo medio no parecía una buena inversión: ¿por qué la gente tendría que reemplazar los tocadiscos y las grabadoras con reproductores de CD? DuPont y Philips se separaron y, varios años después, Philips regresó al proyecto a través de una empresa conjunta con Sony.

El primer CD para uso comercial fue producido en la fábrica de Philips en Hannover, en Alemania y fue el álbum “The Visitors” de los Abba, que se propuso en CD (de hecho, se había extrenado en la primavera del año anterior). El primer álbum producido, en cambio, directamente en CD fue “52nd Street” de Billy Joel.

 

24 de agosto de 1995: Microsoft lanza Windows 95

En los últimos meses hemos visto la comercialización de Windows 98 y de Windows 10, este mes encontramos a su hermano mayor, Windows 95, nombre en código “Chicago”, el primer sistema operativo híbrido de 16/32 bits. Windows 95 cuenta con ser el primer sistema operativo masivo de 32 bits: de hecho, sistemas operativos de 32 bits ya existían (ya en 1986 Intel había comercializado el primer microprocesador de 32 bits), pero eran muy costosos o requerían mucho más que 4 MB de RAM y la RAM no era barata. Windows 95, en cambio, podía ejecutarse en ordenadores con 4 MB de RAM, aunque no siempre con estabilidad, por eso logró un gran éxito comercial y permitió a Microsoft establecerse como productora de sistemas operativos.

Vamos a ver algunas de las características que diferenciaban Windows 95 de sus predecesores:

  • no había necesidad del prompt DOS para trabajar;
  • introducía el menú Inicio y la barra de aplicaciones;
  • introducción de la tecnología Plug and Play: gracias a esta tecnología, el sistema operativo asignava automáticamente al hardware compatible recursos como IRQ, puertas de E/S y canales DMA. Esto permitía a los usuarios inexpertos instalar fácilmente tarjetas de expansión;
  • introducción del panel de control: los usuarios podían personalizar las configuraciones básicas del sistema;
  • muchos programas que ya estaban en las versiones anteriores de Windows (Paint, Media Player, programas para crear textos o imágenes) fueron enriquecidos de nuevas funcionalidades y tuvieron una renovación de la interfaz gráfica;
  • se introdujeron los juegos “Hover!” y “Pinball: Space Cadet”;
  • con Windows 95, Microsoft se centró mucho en el diseño de la interfaz gráfica. El equipo que trabajó en esta incluyó conocidos diseñadores gráficos, expertos en informática y psicología y usuarios finales cuya opinión era muy importante. La apariencia gráfica fue tan exitosa que se usó en los sistemas operativos siguientes firmados por Microsoft.

 

 

También este mes, tras el primer sitio web, el primer CD, el primer ordenador la historia de IBM, Windows 95 y el gusano Blaster, hemos recorrido lo que pasó en la historia de la informática. Para este mes, la columna de un día como hoy informática que cuenta la evolución tecnológica e informática termina aquí. ¡Nos vemos nuevamente en septiembre! Y ya que estamos en el tema, ¡Consulthink aprovecha la oportunidad para desearles felices vacaciones!

Elaborado por Lucia D’Adamo, supervisado por Marco Pirrone

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